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艾伯塔省立恐龙公园 (Dinosaur Provincial Park) 为何是世界最丰富的化石探寻者目的地

作者: Lynn Martel

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捡到那个月牙形闪光物品时,我尖叫起来。当时我正在一段凹凸不平、感觉犹如踩着爆米花的干燥路面上行走,探索超凡脱俗的景观。我沿着灌木丛生的地面探寻,布满砂砾的地面有一堆碎石片和散落的骨片,中间一个黄色与褐色斑驳相间的弯曲状物品,大约一英寸长,引起了我的注意。将它捡起时,我情不自禁地发出那声尖叫。这东西形状过于完美,不可能是其他任何物品,只可能是牙齿。更具体地说,我很快便得知,这是 7500 万年前霸王龙的牙齿。

与我的发现同样激动人心的是,它几乎是在艾伯塔省立恐龙公园 (Dinosaur Provincial Park) 发现的首个恐龙齿。省立恐龙公园 (Dinosaur Provincial Park) 占地 80 平方公里,包括红鹿河 (Red Deer River) 畔的 27 公里,是公认的世界最丰富的恐龙化石遗址。

世界最丰富的恐龙化石遗址

这一意外发现始于 1889 年,加拿大地址勘探局 (Geological Survey of Canada) 的Thomas C.Weston 发现了阿尔伯塔龙化石——这种恐龙体格较小,是著名的霸王龙的近亲。从那以后,人们在省立恐龙公园 (Dinosaur Provincial Park) 发现了 400 多幅代表 55 个物种的恐龙骸骨。其他任何面积相当的地方都未发现数量如此丰富、种类如此繁多的恐龙化石。

省立恐龙公园 (Dinosaur Provincial Park) 位于卡尔加里东南部 235 公里处,包含私人和公共土地,成立于 1955 年。1979 年,为了表彰公园异常丰富的恐龙和脊椎动物化石,联合国教科文组织宣布将其列入世界遗产地名录。

舒适露营

省立恐龙公园 (Dinosaur Provincial Park) 配备近 200 个帐篷和房车露营点,设有淋浴间、自助洗衣房和白垩纪咖啡馆 (Cretaceous Café),是理想的家庭目的地。结实的帆布帐篷配备家具,提供真正的床、枕头和床上用品,且提供私人露台、电、厨房用品和煤气烧烤设施,竭力打造舒适露营体验。

游客中心也是皇家泰瑞尔古生物博物馆(Royal Tyrrell Museum,位于德兰赫勒 (Drumheller) 西北 176 公里处)的试验站,二者共用互动式展览设施和一个纪念品商店。像公园大部分区域一样,游客中心允许轮椅出入。

完好保存

但是,省立恐龙公园 (Dinosaur Provincial Park) 真正吸引眼球的却是泥土。在化石探寻徒步游 (Fossil Prospecting Hike) 期间,知识丰富的导游 David 娓娓讲述了 7500 万年前白垩纪末期,亚热带气候滋养了一片片茂密的森林和一条条向东汇入温暖内海的大河,这些恐龙如何从艾伯塔荒原 (Alberta Badlands) 走过。环境为各种各样或大或小的生物(如鲨鱼、海龟和鳄鱼)提供了赖以生存的家园。翼展比小型飞机还要宽的爬行动物从空中翱翔而过。

那些大河流经之处,沉积的泥沙将恐龙的骸骨迅速掩埋,之后变作化石,成为如今荒原上的山丘和石林。13,000 年前,最后一个冰河纪结束,冰川融化而成的水流冲积成红鹿河 (Red Deer River) 当前流经的河谷,为化石保存创造了完美的条件。

如今,雨水和草原溪流的径流每年从荒原冲积一厘米泥土,不断展露出新化石。全世界已知恐龙化石中,有百分之五是在省立恐龙公园 (Dinosaur Provincial Park) 出土的,还有更多有待发现。

艾伯塔大学 (University of Alberta) 的古生物学者 Phil Currie 在省立恐龙公园 (Dinosaur Provincial Park) 寻找恐龙化石已有 40 个年头,他表示自己比以往任何时候都兴奋。

“这里有待发现的东西太多了,”Currie 表示。“这个地方很特别,一来到这里,就再也不想离开了。”

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