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艾伯塔省 (Alberta) 的业余天文爱好者发现了一种新的北极光

Travel Alberta

May 07, 2018 - 3 分钟阅读

在深夜,北极光照亮艾伯塔省漆黑的夜空,一道模糊的紫粉色亮光从东到西划过天际。在艾伯塔的极光发烧友——一群热爱观星的业余天文爱好者、摄影师及探险家看来,它看起来有点像北极光,但又有些不同。 

其中一位业余爱好者 Chris Ratzlaff 告诉《环球新闻》(Global News)“我看见一道粉色的光线划过天际,这道光线非常纤细、修长。我一开始以为那是一架飞机飞过。”
没人知道那是什么,所以大家给它起了个名字“斯蒂芬”。名字的出处是动画电影《篱笆墙外》。

如今,“史蒂芬”已被认定为真正的科学现象。一群科学家携手这些艾伯塔省本地人,将这道光认定为与极光不同的一种现象,它与地球磁场有关。一位科学家说“这可能是个了不起的谜题。”科学家们还将“史蒂芬”这个小名融入了对该科学现象的描述的首字母缩略词中:速度增强的强热辐射 (STEVE)。 

有关这一科学发现的消息刊登在《走近科学》(Science Advances)期刊上,引起了世人的瞩目。世界各地出版单位,包括 (National Geographic, NASA and Wired)《国家地理杂志》、美国航空航天局和《连线》杂志都纷纷撰稿,报道艾伯塔省一群业余天文爱好者如何撼动科学世界。

全球各地都有出现过“史蒂芬”现象,但此前从未有过对此现象的科学研究,此现象也未被认定为一种独特现象。许多天文爱好者把它看作是著名的北极光,或误称之为质子弧线。但正如《国家地理》杂志指出的,“史蒂芬”“更为修长、边界更为鲜明。”

这一发现令这些艾伯塔人骄傲无比。他们定期在 Instagram、Twitter 或 Facebook 上分享动人的摄影作品,让世人注意到了艾伯塔精彩的夜空。Paul Zizka 就是这群人之一。他因将班夫国家公园 (Banff National Park) 的壮丽景色与银河的壮丽炫目联系起来而闻名遐迩。他甚至成为了一部新的纪录片的主人公。 (a new documentary film)
科学家目前正开展研究,加深对“史蒂夫”的认识。也许他们还会邀请艾伯塔省的公民科学家和世界各地的天文爱好者帮忙,参与三角测量并确定“史蒂夫”的高度。 
同时,艾伯塔省的极光爱好者也开始投身自己爱好的事业,捕捉自然的美丽瞬间,鼓励全世界的旅客来到艾伯塔,一览这魔法般的夜空。


Paul Zizka

暗夜保护区

您知道吗?艾伯塔省有六个暗夜保护区。这些区域设置了相关规定,限制光污染进入夜空,以创造更好的观天和观星环境。换而言之:这是观赏群星、北极光及“史蒂芬”的最佳场所。这些保护区包括:

Waterton Lakes National Park
Jasper National Park
Cypress Hills Interprovincial Park
Elk Island National Park / Beaver Hills Dark Sky Preserve
Lakeland Provincial Park
Wood Buffalo National Park


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