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艾伯塔省是世界恐龙探寻之都,这其中的原因绝对值得您去探究

Travel Alberta

Dec 18, 2017 - 阅读时长 4 分钟

如果向 Caleb Brown 博士问起艾伯塔省的恐龙,他总是这样说:

“艾伯塔龙、艾伯塔奔龙、艾伯塔角龙、艾伯塔泳龙、艾伯塔鳄龙。”

这些都是真实存在过的恐龙,根据艾伯塔命名。这里是探索恐龙化石的全球最佳地点。Brown 了解所有这些恐龙,他是德兰赫勒 (Drumheller) 皇家泰瑞尔古生物博物馆 (Royal Tyrrell Museum of Paleontology) 的一名古生物学家,从事着许许多多像他一样的科学家梦寐以求的工作,对他来说,这份工作更为特别的一个地方在于:工作地点临近他孩提时代的故乡 — 就是在那里,他开始迷上恐龙。


保存完好的骨骼

Brown 是皇家泰瑞尔古生物博物馆的诸多科学家之一,他们致力于增进人类对于曾经在地球上生活过、已灭绝的恐龙的了解。这些科学家希望借此引起全世界所有人的关注。近来,博物馆古生物学家们展出的独特恐龙化石令人惊叹,属于此前未知的结龙种类。其独特之处部分源自保存状态。不仅仅是已经化石化的骨骼得到了完好保存,而且几乎整具恐龙骸骨都得以保存 — 皮肤、鳞片甚至是皮肤颜色的色素。看起来就像是一具木乃伊或雕像,而不是骨骼。

这一化石引起极大关注,和 Brown 本人几年前的“创举”一样:他在科学论文的注释中向当时的女友求婚(他的女友也是在这间博物馆工作的一位博士)。网友们十分喜欢这样的浪漫故事。 

在皇家泰瑞尔古生物博物馆抬头仰望这些巨大的生物,你会切身感到自己的渺小。

Travel Alberta / Mike Seehagel

博物馆中的日常工作严肃而认真,往往由附近地区的考古发现推动。皇家泰瑞尔古生物博物馆位于加拿大恶地 (Canadian Badlands) 附近,加拿大恶地是艾伯塔省东南部的广袤地区,点缀着不计其数的乡村牧场、废弃的小镇和迷人的小城。在这里,经年累月的冲蚀让许许多多的恐龙化石重见天日,吸引着世界各地的科学家以及恐龙爱好者。

附近的省立恐龙公园 (Dinosaur Provincial Park) 最吸引人的地方就是有向导陪同的古生物学观光之旅以及舒适露营体验。德兰赫勒已然成为世人所公认的“恐龙之城”,这里拥有全球最高的恐龙复刻品。在恶地之外的大草原 (Grande Prairie) 北部城市附近,还有另外一处著名的恐龙博物馆。位于著名的派普斯通溪 (Pipestone Creek) 骨床附近的菲利普·柯里恐龙博物馆 (Philip J. Currie Dinosaur Museum) 得名自同样出身于艾伯塔省的一位颇有影响力的古生物学家,很多人认为这位古生物学家就是《侏罗纪公园》中的角色原型。

这正是让 Brown 以及世界各地热爱恐龙的观光游客在艾伯塔省流连忘返的原因之一。“艾伯塔省就是恐龙古生物学的乐土,”他这样说道。

艾伯塔省恶地是恐龙骨骼的热门发掘地点。到处都是恐龙骨骼,随便走走也可能发现史前遗宝。

Travel Alberta / Mike Seehagel